¿Qué está pasando realmente con el comercio minorista de la ciudad de Nueva York?

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El año pasado, en febrero, los cofundadores de Loeffler Randall, Brian Murphy y Jessie Randall, firmaron un contrato de arrendamiento de la primera tienda de la marca, un espacio de 625 pies cuadrados en el vecindario Nolita de Manhattan. El momento no pudo haber sido peor. En marzo, la ciudad estaba bloqueada en medio de una oleada de infecciones por Covid-19, y comprar un nuevo par de zapatos era lo último que tenía en mente.

Hoy, sin embargo, la boutique está abierta y las calles vuelven a estar llenas de compradores. La mitad de los residentes de la ciudad de Nueva York están ahora, al menos parcialmente vacunados contra el virus, y el clima soleado ya llegó, lo que trae consigo una renovada sensación de optimismo y apetito por productos como las sandalias adornadas con lazos de la marca.

“Mucha gente nos dijo que saliéramos del contrato de arrendamiento si podíamos, pero simplemente lo aceptamos”, dice Randall, y agrega que la tienda fue un gran motivador para su equipo. “Había sido un año terrible de noticias horribles y [la tienda] era simplemente este maravilloso y feliz proyecto en el que todos estábamos trabajando y con el que estábamos muy emocionados”.

Si bien los sub-propietarios de la compañía, SMCP, el grupo detrás de marcas como Sandro y Maje, no perdonaron ningún alquiler durante el año en que se cerró el espacio, fueron flexibles con los términos de pago y se convirtieron en valiosos mentores durante todo el proceso, dice Murphy. (SMCP opera más de 160 tiendas solo en América del Norte).

A medida que mejore la perspectiva de salud pública de la ciudad, dijo: "Creo que habrá una gran ola de entusiasmo por marcas como la nuestra y por los minoristas que están haciendo cosas especiales en lugares especiales".

En bloques cercanos, la marca suiza de calzado para correr “On” abrió su primer buque insignia mundial en diciembre, equipando el piso con tecnología de análisis de la marcha y un escáner de pie invisible para medir el tamaño y el estilo de carrera. Mientras tanto, la marca de zapatillas “Veja”, con mentalidad sostenible, lanzó recientemente un club de corredores con sede en su boutique Nolita, que abrió en marzo de 2020.

Sin embargo, incluso con el aumento del tráfico peatonal y los minoristas que se detienen en cada parada, todavía hay un largo camino por recorrer para el mercado minorista de la ciudad de Nueva York: abundan los escaparates vacíos, los trabajadores de oficina apenas comienzan a regresar y se espera que el turismo demore años para recuperarse.

La tasa de vacantes minoristas en Soho fue del 22,4 por ciento en el primer trimestre de 2021, según datos de la firma de bienes raíces comerciales Newmark. En Times Square, Fifth Avenue y Madison Avenue, corredores costosos que dependen de turistas internacionales y viajeros adinerados, las vacantes se han disparado al norte del 25%.

Un negocio minorista en renta. Martes, Marzo 25, 2021. En  SoHo vecindario de New York. (AP Photo/Mark Lennihan)

Los alquileres promedio solicitados también han disminuido significativamente: en Soho, han caído a $ 261 por pie cuadrado desde $ 343 por pie cuadrado en el primer trimestre de 2020, según Newmark, y a $ 1,528 por pie cuadrado desde $ 1,976 por pie cuadrado en la Quinta Avenida.

Joseph Aquino, presidente de JAACRES, una empresa de bienes raíces comerciales con sede en la ciudad de Nueva York, dice que ha visto caídas aún más pronunciadas en el mercado, con algunas propiedades en Madison Avenue que una vez pidieron alquileres de $ 1,500 a $ 1,800 por pie cuadrado ahora pidiendo tan bajo como $ 500 a $ 600 por pie cuadrado.

Estos ajustes importantes pueden ser necesarios en algunos casos, dice, especialmente en vecindarios donde el tráfico peatonal y las ventas podrían tardar años en volver a los niveles previos a la pandemia.

“La gente realmente tiene que tener que reconocer que esto no va a desaparecer en un par de trimestres”, dice Aquino, y agrega que le preocupa que los propietarios puedan ver los signos de vida en la ciudad y aumentar prematuramente sus alquileres. “Entiendo que el dueño de la propiedad no quiere quedarse con un alquiler más bajo, pero al final del día todo se trata de ventas. Si no hay un mercado aquí que respalde el alquiler, entonces ¿por qué el minorista incluso realizaría el ejercicio de alquilar la tienda? "

El número de pasajeros del metro todavía se ha reducido entre un 55% y un 60% con respecto a los niveles anteriores al Covid, según los datos de la MTA, y los funcionarios de turismo proyectan que la ciudad atraerá un poco más de la mitad de visitantes en 2021 que en 2019.

Los focos de fuerza en el mercado de bienes raíces minoristas hasta ahora se han concentrado principalmente en vecindarios con mucho tráfico peatonal residencial: corredores en el Upper West Side y Upper East Side; Williamsburg, Brooklyn; suburbios como Westport, Greenwich y el norte de Nueva Jersey; y enclaves veraniegos de lujo como los Hamptons.

En abril, Birkenstock eligió Williamsburg para su tercera tienda en EE. UU., Y calificó la ubicación como "otro gran ejemplo de ser el lugar donde nuestros fanáticos viven, trabajan y juegan". A principios de año, el distribuidor de lujo The RealReal abrió una tienda en Cobble Hill, Brooklyn, un vecindario residencial que también alberga los puestos avanzados de Rag & Bone y Bonobos. Charleston Shoe Company, que firmó contratos de arrendamiento para tres ubicaciones en el área de Nueva York en 2019 : Soho, Sixth Avenue cerca del Plaza Hotel y Southampton, desde entonces ha cerrado todas las puertas excepto la de los Hamptons. Allí, al menos, las ventas se mantienen fuertes, dice Aquino, quien negoció los acuerdos.

Sin embargo, el panorama ha sido desolador para las principales vías de Midtown. Asics, por ejemplo , cerró su buque insignia de la Quinta Avenida en enero, citando los impactos de la pandemia. Ralph Lauren, mientras tanto, está sumido en una disputa con su arrendador sobre el intento de la marca de subarrendar su tienda vacante de $ 27 millones por año por solo $ 5 millones anuales a la cadena de moda rápida Mango, según un informe de Insider .

"Durante Covid, realmente tuvo dificultades para hablar con cualquier cadena nacional sobre la ciudad de Nueva York, porque estaban mirando los números de las tiendas y el negocio se redujo drásticamente en comparación con el resto del país", dijo Ariel Schuster, vicepresidente de Newmark. De la venta al por menor. "Fue como, ¿Por qué haríamos algo ahora?'"

Eso ha cambiado en las últimas semanas, dice, ya que la ciudad ha establecido una fecha límite para una reapertura completa, el 1 de julio, con atracciones como espectáculos de Broadway y festivales de música que regresan poco después.

Los minoristas de lujo también están más interesados ​​en expandirse a mercados en crecimiento en Florida y Texas que, en abrir más tiendas en Nueva York, dice Newmark. Aun así, la ciudad sigue siendo un centro esencial.

En las próximas semanas, se espera que Manolo Blahnik abra su tienda insignia en 717 Madison Avenue, un contrato de arrendamiento que firmó en marzo de 2020. Schuster, quien ayudó a negociar el acuerdo, dice que los alquileres han disminuido a lo largo del corredor desde su pico en 2017 y la marca obtuvo un "contrato de arrendamiento muy justo".

Si bien la recuperación será lenta y desigual, pocos dudan de su inevitabilidad.

“Nueva York siempre será Nueva York”, dice Taylor Coyne, gerente senior de investigación minorista en JLL, una firma de bienes raíces comerciales. “Siempre será una ciudad global y los minoristas quieren estar allí. Ha sido un año difícil ".

(En colaboración con Footwear News - https://footwearnews.com/)

Fotografía Imagen destacada - Un-peatón-cruza-por-Times-Square,-uno-de-los-espacios-más-representativos-de-Nueva-York-PETER-FOLEY--EFE

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